Mate Rimac

Mate Rimac construit un super-car électrique vendu 850 000 euros

Mate Rimac, croate autodidacte de 28 ans, construit une super-car électrique vendue 850 000 euros après avoir commencé à bricoler dans son garage il y a 10 ans de ça.

C’est tout d’abord l’histoire d’une passion. Mate Rimac, accro des vitesses et du bricolage, c’est lors d’une course automobile qu’il décide de transformer en voiture électrique sa vieille BMW série 3, dont le moteur à essence venait de lâcher. Il lui installe des pièces détachées achetées sur internet, puis d’autres qu’il invente et fabrique lui-même.

Mate Rimac : « Changer le monde »

mate rimac dsh (Copier)

Une dizaine d’années plus tard, son entreprise Rimac Automobili est devenue un des leaders mondiaux du secteur de la technologie automobile électrique et vend désormais sa voiture sportive « Concept One » au prix étonnant de 850 000 €. « Nous voulons être les meilleurs dans ce que nous faisons et nous sommes en train de changer le monde », déclare, confiant, Mate Rimac lors d’un entretien à l’AFP dans la salle d’exposition de son usine à Steva Nedelja, petite ville près de Zagreb. L’inventeur croate a été nommé en décembre par le site Politico Europe parmi les 28 personnes qui « façonnent, secouent et agitent l’Europe ».

Faire sa propre voiture

Mais parvenir à maîtriser une technologie aussi complexe et trouver des financements pour développer ses projets a été une dur épreuve, surtout dans un pays qui n’a pas d’industrie automobile. Mr Rimac a fondé sa propre compagnie en 2009 lorsqu’il s’est rendu compte qu’il ne restait plus grand chose d’original sur sa BMW. Il décide alors de repartir à zéro pour faire proprement une nouvelle voiture, la sienne. « Nous avons d’abord dû créer une équipe, ensuite un savoir-faire par la méthode essai-erreur, pour finalement devenir une entreprise capable de fabriquer un produit » explique, Mate Rimac.

Avant-goût des salons

Mate rimac automobili salon (Copier)

Sa première « Concept One » a été dévoilé par la compagnie en 2011 au Salon de Francfort, où personne ne s’attendait vraiment à ce qu’un petit constructeur croate présente un bolide électrique capable d’atteindre les 100 km/h en 2.8 secondes et une vitesse de pointe de 325 km/h. Au Salon automobile de Genève, Rimac Automobili a présenté la version de série de cette sportive, mais aussi le prototype de son « jumeau diabolique » qui sera encore plus puissant, baptisé « Concept S ».

Bientôt 300 employés en Croatie

Beaucoup pensaient que le créateur croate allait quitter le pays balkanique, qui se remet lentement d’une récession économique longue de six ans, pour développer ailleurs ses technologies, dans la Silicon Valley, en Allemagne ou en Italie. « J’ai envie de faire ça ici, je me suis obstiné. Je pense que c’est possible et que nous faisons ça très bien » affirme-t-il. Il prévoit de construire une autre usine, également à Sveta Nedelja et le nombre de ses employés devrait doubler à 300 personnes d’ici la fin de l’année. Ses employés ont une trentaine d’années en moyenne et beaucoup d’entre eux sont des ingénieurs qui arrivent dans l’entreprise directement après l’université.

Créer son propre savoir-faire

mate rimac design (Copier)

 

L’entreprise a développé et fabriqué la plupart des composantes de la « Concept One », sa carrosserie, le châssis, les batteries, les moteurs électriques, suivant la philosophie de mate Rimac qui consiste à créer son propre savoir-faire au lieu de l’acheter. « C’est pourquoi nous grandissons aussi vite et devenons les experts sur divers champs » dit M. Rimac qui a obtenu en 2014 des financements de trois investisseurs internationaux et qui est en train de procéder à une nouvelle collecte des fonds.

Série de 8 Concept One

trh (Copier)

Deux prototypes de la « Concept One » dont la rouge présentée à Francfort, sont exposés dans l’usine, où les ingénieurs s’affairent autour de trois voitures destinées à la livraison d’ici un mois à des clients aux Etats-Unis, en Allemagne et en Italie. La fabrication est limitée à huit voitures au total. L’élégante voiture sportive est le produit phare de Rimac Automobili, mais le jeune innovateur explique qu’elle est seulement la vitrine de la technologie que sa société est capable de fabriquer, aussi bien des systèmes d’info-divertissement que des batteries, à fins très diverses: les voitures ordinaires, les avions, les bateaux, les vélos ou encore les fauteuils roulants.

Déjà 80 vélos électriques vendus

« Nous aidons le monde à s’électrifier. Notre travail est d’appliquer ces technologies et d’aider les autres industries à s’électrifier » explique Mr M. Rimac. Une filiale de la compagnie, Greyp Bikes, fondée en 2013, a fabriqué un vélo électrique de haute performance pouvant atteindre une vitesse de 70 km/h. A ce jour, quelque 80 de ces vélos ont été vendus à travers le monde au prix de 8 500 euros.

 

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